• 2020.09.01
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蜂產品:蜂蜜、蜂膠和蜂皇漿

[2020.09.01] 發表

養蜂學(Apiculture)是一門科學與藝術,專門對蜂產品(bee products),包括蜂蜜(honey)、蜂糧(bee bread,也稱蜂麵包)、蜂毒(bee venom)、蜂花粉(bee pollen)、蜂膠(propolis、bee glue)和蜂皇漿(royal jelly,也稱蜂王乳)等與維持健康及延長壽命關係的研究。

近年見到蜂產品在傳統和現代醫學的快速應用,現今有不少研究以探討蜂產品的直接健康益處和藥理特性為目標,從而發展出多種營養製劑(nutraceuticals)和功能性食品(functional food、指具有特定營養保健功能的食品),這都能有助於維護健康和身心的整體福祉,並能減少患上慢性疾病,這一系列文章集中在蜂蜜、蜂膠和蜂皇漿對健康的穻b益處。

(一)蜂蜜

蜜蜂從花朵採取花蜜(nectar),帶回蜂房(hive),經濃縮後釀成蜂蜜(honey),儲藏在蜂巢(comb)內,供應食物讓牠們渡過寒冬,蜂蜜的顏色、香氣和味道取決於蜜蜂採取花蜜的花的種類,不過氣候、濕度和地理環境也會影響蜂蜜的特性。蜂蜜屬「過飽和糖液」(supersaturated sugar solution,即在一定溫度下溶液堛瑪}分超過這種溶質的飽和限度),天然蜂蜜的成分是碳水化合物(82.4%)、果糖(38.5%)、葡萄糖(31%)、其他糖分(12.9%)、水分(17.1%)、蛋白質(0.5%)、有機酸、氨基酸、礦質營養、維他命、酚類和多種微元素,此外,蜂蜜也含少量生物活性(bioactive)成分,包括酚酸(phenolic acid)、類黃酮(flavonoid)、α-生育酚(α-tocopherol)等。

(二)蜂膠

是蜜蜂從不同植物收集的樹脂物質(resinous substance),用來將蜂房的孔和裂縫密封及修復和重建蜂房,也用來將蜂房的內表面修滑,將蜂房的內部溫度維持在攝氏35度,防止天氣變化的影響和掠食者的入侵,此外,蜂膠也令蜂房變硬和促成無菌的內在環境。蜂膠在加熱後會變軟和黏、和有一股宜人的氣味。蜂膠的成分主要是樹脂(50%)、蠟(30%)、精油(essential oil、10%)、花粉(5%)及其他有機化合物(5%),主要的有機化合物包括酚類化合物(phenolic compounds)、酯類(esters)、類黃酮、b烯(terpenes)、類固醇、芳香醛(aromatic aldehydes)、醇類(alcohols),蜂膠也含多種維他命、包括維他命B1、B2、B6、C和E,也含多種礦質營養、包括鎂、鈣、鉀、鈉、銅、鋅、錳和鐵,也含少量J(又稱酵素、enzymes)。

(三)蜂皇漿

是工蜂咽下腺(hypopharyngeal gland)和頜腺(mandibular gland)分泌的白色、粘的凝膠狀物質,蜂皇槳是蜂后一生的唯一「超級食物」,也是餵給剛孵化的蜜蜂幼蟲,及提供營養給整個蜂巢內的幼蜂,它是未成熟的蜜蜂幼蟲在生命的頭兩、三天的唯一食糧,也是蜂后一生的專用營養素。

蜂皇漿的成分是水分(50%–60%)、蛋白質(18%)、碳水化合物(15%)、脂質(3%–6%)、礦物質(1.5%)、維他命等,此外,使用現代光譜測定分析(spectrometric analysis)發現蜂皇漿含約185種有機化合物,蜂皇漿內最重要的蛋白質是王漿肌動蛋白(Royalactin),此外,也含多種生物活性化合物和荷爾蒙,包括睪酮(testosterone)、黃體酮(progesterone)、催乳素(prolactin)、雌二醇(estradiol)等。

蜂蜜、蜂膠和蜂皇漿都含豐富的生物活性化合物,必需(essential)與非必需(non-essential)的化合物天然存在多種不同的食物內、提供對健康的益處,在蜂蜜、蜂膠和蜂皇漿內,酚類化合物通常是以類黃酮存在,不同的酚類化合物為蜂產品提供功效特性,包括抗氧化、抗細菌、抗病毒、抗炎、抗真菌、助傷口癒合和保護心臟的作用。

文﹕郭詠觀醫生 (Dr. Jason Kwok)

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