• 2020.06.29
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疫潮令禁膠功虧一簣 使用塑膠袋及容器復增

[2020.06.29] 發表

【明報專訊】當美國歷經數月封鎖重新恢復經濟活動之時,消費者和餐館都因新冠肺炎引發的衛生問題而愈來愈依賴一次性的塑膠袋及容器。

在疫潮發生前,許多城市和州都在禁用塑膠袋,改用紙袋或可再使用產品一事上有所進展。人們已習慣使用的塑膠袋最終流入海中,造成海洋污染。

但現在,城市和州已延緩或取消塑膠袋禁令,他們擔心可再使用產品會擴散病毒。許多零售商禁止顧客自己攜帶可再使用的購物袋。市政府也因衛生顧慮縮小回收規模。

使用一次性塑膠袋的增加是對抗塑膠污染的一大打擊。根據世界野生動物基金(World Wildlife Fund)的一份報告,一次性塑膠袋的使用在今後10年內會增加40%。

一次性塑膠袋使用增加最明顯的是餐館業和其愈來愈依賴的食物遞送服務。許多在疫潮前限制使用塑膠袋的餐館,現在對外賣也不限制使用塑膠袋數量。

例如,十分受歡迎的Just Salad連鎖店在疫潮前生產可再使用的碗,一年可省下逾7.5萬磅的塑膠袋。當新冠肺炎疫潮爆發後,該連鎖店立刻停止此一計劃,關閉餐館,並轉為送餐和提取。此一轉變意味荂A該連鎖店只能使用用完即棄的包裝袋。

其他連鎖店如星巴克(Starbucks)和Dunkin’也都停止讓顧客自己攜帶可再使用的杯子。

綠色餐館協會(Green Restaurant Association)行政總裁奧希曼(Michael Oshman)表示,新冠肺炎疫潮究竟增加了多少的廢物,目前尚言之過早。

但是大多數地方經濟都沒有可重複使用或可供堆肥的外賣包裝基礎設施。環境專家警告,新冠肺炎疫潮可能會在可重複使用產品正獲得進展的同時,因消費者的懼怕而叫停。

綠色和平組織(Greenpeace)海洋活動部主任霍斯瓦爾(John Hocevar)表示:「塑膠業抓住新冠肺炎疫潮的機會,企圖說服人們一次性的塑膠袋是保護我們安全所必須的,可重複使用的產品是危險且骯髒的。」

奧希曼敦促餐館找尋比使用一次性塑膠袋更好的方法。除此之外,餐館業者也可在其他方面設法改進,以減輕餐館業的環境成本。

奧希曼也建議使用一種QR碼,讓顧客在他們的智能手機上即可閱覽菜單,而不需使用一次性菜單。

霍斯瓦爾表示:「揚棄一次性塑料的延誤和逆轉是不幸的且具反效果,但此一趨勢注定將是短暫的。」他說:「當我們愈來愈了解塑料對地球及社區的污染後,迅速揚棄一次性塑料的需要也就更加明顯。」

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